La coupé R360: l’auto di Mazda cattura il cuore del pubblico giapponese

Mazda R360
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L’ingegneria leggera ha una lunga tradizione in Mazda, che risale alla sua prima autovettura. Una piccola coupé adorabile lanciata 60 anni fa, la Mazda R360 stabilì immediatamente un nuovo punto di riferimento per le microcar in Giappone, superando la concorrenza fin dal primo giorno.

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Ha anche definito il DNA di Mazda come produttore di veicoli eleganti, efficienti e soprattutto divertenti da guidare. I parallelismi tra allora e adesso sono molti.

Poco conosciuta al di fuori del Giappone, la Mazda R360 è stata un grande successo in casa. La prima autovettura della compagnia vendette 4.500 unità il giorno in cui fu lanciata nel maggio 1960 e catturò quasi i due terzi del fiorente segmento delle “auto kei” (microcar) del Giappone entro la fine di quell’anno, per non parlare del 15% del intero mercato automobilistico nazionale.


Fu un momento spartiacque per Toyo Kogyo, come all’epoca fu chiamata la Mazda Motor Corporation. Per il produttore di camion, è stato l’inizio di una nuova era per la produzione di auto non convenzionali.


La R360 non è stata la prima auto kei sul mercato, ma è diventata subito la più popolare grazie al suo aspetto elegante, al design leggero, al coinvolgimento del guidatore e alla convenienza.


Era anche molto efficiente, con un motore a quattro tempi più silenzioso e pulito, nonché più conveniente in termini di consumo di carburante, durevole e facile da usare rispetto ai propulsori a due tempi utilizzati dalla concorrenza.

Il V-twin da 360 cm3 della R360 ha prodotto 12kW / 16PS, che non spinge moltissimo, ma deve solo spostare 380 kg.

La velocità massima era di 90 km / h: abbastanza rispettabile per la classe considerando le condizioni stradali all’inizio del 1960 in Giappone.


Limitando le dimensioni dei veicoli del segmento kei (3m x 1,3m) e del motore (360cm3), il governo giapponese ha sperato di supportare l’industria nazionale delle autovetture, incoraggiando modelli a prezzi accessibili e mettendo il sogno della proprietà del veicolo alla portata del pubblico.

La strategia di Mazda: le radici


Realizzare un’auto attraente con tali limiti ha richiesto ingegnosità. Limitato sulle dimensioni del motore, Mazda ha rivolto la sua attenzione al bilanciamento degli aspetti che poteva controllare, come l’innovazione del design e il peso.

Era la nascita della strategia del grammo della casa automobilistica, un’ossessione per lo spargimento di massa. Associato soprattutto al leggendario roadster MX-5, questo approccio è parte integrante di tutti i modelli Mazda di oggi.

Mazda ha esaminato tutte le possibilità per ridurre il peso. Sotto il bagagliaio della R360 con motore posteriore, gli ingegneri hanno scelto testate in alluminio e lega di magnesio per la scatola del cambio e la coppa dell’olio.

Anche il cofano era in alluminio, mentre il lunotto posteriore utilizzava un plexiglass appositamente sviluppato. La struttura del telaio monoscocca, nel frattempo, ha offerto ulteriori vantaggi in termini di peso e una sicurezza superiore agli urti.

È stata una lezione iniziale di Mazda sull’ingegneria leggera, oggi un elemento centrale della sua tecnologia Skyactiv.


La leggerezza ha migliorato il comportamento di guida della R360, così come altre caratteristiche come l’esclusiva sospensione indipendente a quattro ruote, la cui configurazione leggera ha ridotto le vibrazioni e migliorato il comfort di marcia, soprattutto su superfici povere.

Oltre al motore a quattro tempi, il cambio manuale e semiautomatico opzionale a quattro velocità della R360, il primo convertitore automatico di coppia del Giappone, lo distingue dalle offerte manuali a tre velocità della concorrenza.


Di conseguenza, l’R360 è stata coinvolgente e divertente. Incanalando lo spirito di Jinba Ittai, la connessione tra guidatore e auto, ha offerto un’esperienza di guida superiore per una microcar di quell’epoca.

La gioia di guidare è una cosa che Mazda non ha mai dimenticato. Un altro è il focus sulla bellezza delle auto: mentre la maggior parte delle auto kei all’epoca erano berline o carri, Mazda progettò una coupé elegante.

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Seguiranno molti altri modelli straordinari, dalla Cosmo 110S e dalla Luce R130 alla Mazda RX-7 e RX-8, mentre il DNA del design Mazda si è evoluto nella gamma odierna di pluripremiati veicoli Kodo.


Tuttavia, nonostante l’ingegneria innovativa e i materiali relativamente costosi, una produzione efficiente ha consentito a Mazda di mantenere il prezzo del manuale R360 fino a ¥ 300.000 (quindi circa 2500 euro).

Attraente e raggiungibile, ha dominato il mercato delle auto kei dal giorno in cui è stata lanciata.


La R360 ha contribuito a definire l’esclusiva filosofia automobilistica di Mazda. L’attenzione su innovazione, equilibrio, ingegneria leggera e divertimento di guida prevale ancora 60 anni dopo.

E la sua insistenza nel mettere l’anima nei suoi prodotti, anche se il loro scopo principale è semplicemente quello di servire come trasporto accessibile.

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