L’Europa accelera gli sforzi nella corsa per ottimizzare le batterie dei veicoli elettrici

Batterie elettriche
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Fuori dalla città tedesca di Arnstadt, i lavoratori della China Amperex Technology Co. Ltd. (CATL) cinese stanno costruendo il più grande impianto di batterie per auto elettriche d’Europa.

Il sito, che copre un’area equivalente a circa 100 campi da calcio, ospitava in precedenza una delle più grandi fabbriche di pannelli solari del continente.

Durante una visita di ottobre, casse di legno piene di attrezzature in eccesso sono state impilate all’esterno della struttura rivestita di metallo per far posto alle attrezzature per la produzione di batterie per auto.

Il progetto da 2 miliardi di dollari è una delle fabbriche di batterie in costruzione nella sola Germania.

Preoccupa i politici europei, che sono alla disperata ricerca di un’industria automobilistica che non perda competitività nel passaggio ai veicoli elettrici.

Le vendite di veicoli elettrici in Europa dovrebbero salire a 7,7 milioni nel 2030 da poco meno di mezzo milione nel 2019, secondo le previsioni di Bloomberg.

Questi veicoli saranno alimentati principalmente da batterie di produttori asiatici come CATL, a meno che le aziende europee non reagiscano e costruiscano una catena di approvvigionamento locale.

I veicoli elettrici e i trasporti puliti sono al centro del Green Deal dell’Unione europea, un’iniziativa politica della Commissione europea di oltre 1 trilione di euro (1,1 trilioni di dollari) volta a rendere l’UE neutrale in termini di emissioni di carbonio entro il 2050.

Il piano prevede la sostituzione di grandi centrali elettriche con altre più piccole fonti locali di energia rinnovabile eliminando i motori a combustione in autobus, automobili e camion.

Dopo aver scommesso sul diesel per troppo tempo, i politici europei e i capi del Gruppo Volkswagen, Daimler e BMW promettono di costruire una catena di approvvigionamento più ecologica per tutti quei veicoli.

”Se lasciamo che la Cina sia proprietaria della batteria, perdiamo il fulcro delle auto elettriche”“, afferma il vice ministro dell’economia tedesco Thomas Bareiss. “Non sono sicuro che sia l’approccio migliore per la nostra industria automobilistica.”

La parte più grande del valore di un’auto elettrica prodotta in Europa appartiene all’Asia: Cina, Corea e Giappone rappresentano oltre l’80 % della produzione mondiale di batterie e aziende come CATL, LG Chem e Samsung SDI controllano l’Europa più grandi fabbriche di batterie.

Per cambiare ciò, la commissione europea ha istituito l’iniziativa Battery Alliance. A dicembre ha approvato aiuti per 3,2 miliardi di euro per progetti approvati o attualmente in corso presso 17 aziende, tra cui BASF, BMW e Fortum.

La misura intende incoraggiare maggiori investimenti nelle fabbriche da parte di queste e altre società europee.

I governi nazionali stanno anche impegnando ingenti somme per gli sforzi della batteria, specialmente in Germania. All’inizio di febbraio il suo ministro dell’economia, Peter Altmaier, ha annunciato un progetto da 5 miliardi di euro per celle a batteria in Germania e Francia.

Altmaier è stato uno dei principali sostenitori dello sviluppo di un settore di batterie locali. L’obiettivo, secondo lui, è quello di costruire “le batterie migliori e più sostenibili in Germania e in Europa”.

Il desiderio di avvicinare il litio e altri materiali alla linea di produzione sta in parte guidando gli sforzi.” L’idrossido di litio non viaggia bene”, afferma Andreas Scherer del gruppo metallurgico avanzato AMG. “Non gli piace stare seduto in una borsa nel ventre di una nave per sei settimane – non va bene per la qualità.”

Norme ambientali rigorose e opposizione della comunità a più miniere potrebbero rallentare lo slancio. I proprietari terrieri e i gruppi ambientalisti temono le emissioni e l’inquinamento risultanti.

La Keliber finlandese a novembre ha rinviato la sua offerta pubblica iniziale prevista e la costruzione di una miniera di litio su appelli contro il suo permesso ambientale.

Alcuni paesi stanno avanzando. Il sostegno della Commissione europea per estrarre i metalli delle batterie – e le potenziali ricchezze – ha motivato Dietrich Wanke a commerciare una carriera nel settore minerario australiano per le verdi colline della valle di Lavant a Wolfsberg, in Austria.

Wanke è il CEO di European Lithium, una società mineraria di startup che mira a diventare un fornitore di materie prime per batterie.

Funziona da un tunnel di prova abbandonato in Austria, dove i geologi governativi in cerca di uranio negli anni ’80 hanno trovato invece litio.

“Non saremo in grado di produrre il materiale più economico in assoluto. È chiaramente una merce estratta in Europa, secondo le leggi e gli standard ambientali europei”, afferma Wanke. “Deve essere visto come un prodotto unico, contribuendo alla riduzione delle emissioni di CO2 in Europa”.

Il progetto Wolfsberg è un’estrazione mineraria tradizionale, con le conseguenti conseguenze ambientali.

Un’altra startup, o junior, minatore, Vulcan Energy Resources, afferma che produrrà il materiale senza emissioni di CO2 aggiungendo impianti di estrazione del litio alle centrali geotermiche esistenti che si alimentano su serbatoi sotterranei nella Germania meridionale.

Il metodo è simile a quello che il Berkshire Hathaway di Warren Buffett sta studiando nel Salton Sea in California.

“Entro il 2028, i meteorologi vedono che l’Europa da sola ha bisogno di più litio di quello che viene prodotto oggi in tutto il mondo”, afferma Francis Wedin, amministratore delegato di Vulcan Energy.


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