Che diavolo sta succedendo a Carlos Ghosn?

Era responsabile di Nissan, Renault e Mitsubishi e un eroe del mondo degli affari. Ora è un fuggitivo internazionale. Ecco come si è svolto tutto.

Carlos Ghosn si è dimesso dalla carica di CEO di Nissan nella primavera del 2017, ma da allora ha continuato a fare notizia con una serie sempre più bizzarra di problemi legali che ora abbraccia il mondo. Accusato di illeciti finanziari durante il suo periodo come presidente e CEO di Nissan, ora è al centro di uno scandalo che ha portato al suo arresto, al suo licenziamento come CEO e all’eventuale status di fuggitivo internazionale dopo una presunta fuga che sembra qualcosa fuori di un film. Per spiegare come tutto ciò è avvenuto, diamo uno sguardo agli eventi chiave della saga in evoluzione di Carlos Ghosn.

Carlos Ghosn, la sua storia

Carlos Ghosn è nato in Brasile nel 1954 da genitori libanesi. A sei anni, la famiglia tornò in Libano, dove Carlos Ghosn trascorse il resto della sua infanzia prima di frequentare l’università in Francia. Ha studiato ingegneria all’École Polytechnique e ha ottenuto il suo primo lavoro in Michelin. Crebbe rapidamente lì, passando dal lavoro negli impianti alla gestione di un impianto per dirigere la ricerca e lo sviluppo di pneumatici industriali in soli sei anni. All’età di 30 anni, Ghosn era il Chief Operating Officer per il Sud America. Passò a COO della Michelin North America e divenne CEO di quella divisione meno di un anno dopo. Nel 1996, Carlos Ghosn fu incaricato dalla Renault di diventare il vicepresidente esecutivo della casa automobilistica responsabile degli acquisti, della ricerca avanzata, dell’ingegneria e dello sviluppo, delle operazioni del gruppo propulsore e della produzione. Ha continuato a crescere in influenza e potere, diventando un broker chiave chiave presso l’azienda. Solo tre anni dopo, Ghosn fu determinante nella creazione dell’alleanza Renault-Nissan. La Renault acquistò una quota del 36,8 percento della Nissan, una società che all’epoca stava vacillando. Pur mantenendo il suo ruolo in Renault, è diventato contemporaneamente direttore generale di Nissan. Nel 2001 è stato CEO di Nissan. Nel 2005 era anche responsabile della Renault, rendendolo la prima persona ad essere CEO di due società Fortune 500 contemporaneamente. Il mandato di Carlos Ghosn fu in gran parte considerato un enorme successo. Durante il primo anno del suo “Piano revival Nissan”, i profitti operativi sono cresciuti del 252%. Nissan fu portata dall’orlo del fallimento alla prosperità quasi da un giorno all’altro.

Non è stato facile: la strategia incessante di riduzione dei costi di Ghosn ha portato l’azienda a eliminare 21.000 posti di lavoro, chiudendo gli impianti in tutto il Giappone e vendendo numerosi asset Nissan. Ma per la maggior parte degli estranei, Carlos Ghosn era un duro operatore che ha fatto ciò che doveva essere fatto per salvare un’azienda apparentemente condannata. Ha ignorato l’enfasi della cultura aziendale giapponese sulla protezione dei posti di lavoro, guadagnandosi il soprannome di “Le Cost Killer”. I suoi risultati parlano da soli: l’alleanza Renault-Nissan è cresciuta fino a diventare uno dei più grandi conglomerati automobilistici al mondo.

Le vendite sono cresciute anche grazie alla decisione di Nissan di acquisire Mitsubishi alla fine del 2016, che ha conferito a Ghosn un altro titolo coesistente: il presidente di Mitsubishi Motors. Era un libro di testo di Ghosn: trova una casa automobilistica in terribili rettilinei (questa volta, il risultato di uno scandalo ingannevole e costoso del risparmio di carburante) e offri loro un’ancora di salvezza che non potevano rifiutare. Nel processo, le case automobilistiche hanno trovato sinergie e Ghosn ha consolidato il suo potere.

Il successo di Ghosn gli è valso rispetto, ammirazione e riconoscimenti. La CNN lo ha classificato come il primo dirigente aziendale globale nel 2001. Nel 2002, la rivista Fortune lo ha nominato Asia uomo d’affari dell’anno; due anni dopo, Fortune Asia lo ha nominato uomo dell’anno. È stato il primo leader non giapponese a ottenere la medaglia del nastro azzurro dall’imperatore giapponese Akihito e nel 2006 è stato nominato comandante onorario del cavaliere dell’Ordine dell’Impero britannico, un gradino sotto il pieno titolo di cavaliere.

Partenza e accuse

Il 22 febbraio 2017, Ghosn si è dimesso da CEO di Nissan. Sarebbe ancora presidente della compagnia, ma il suo protetto Hiroto Saikawa subentrerà come CEO. Ghosn rimarrebbe anche presidente e CEO di Renault e presidente di Mitsubishi.

Per più di un anno, le cose erano in gran parte normali. Ma il 19 novembre 2018, al suo arrivo a Tokyo con un jet privato, Ghosn fu arrestato dalle autorità giapponesi per presunta cattiva condotta finanziaria. Sia Nissan che Mitsubishi lo hanno licenziato poco dopo, ma l’esecutivo incarcerato è rimasto presidente e CEO della Renault fino a gennaio 2019, mentre la casa automobilistica e il governo francese hanno continuato a sostenerlo, citando l’innocenza fino a dimostrarsi colpevole.

Nissan fu più veloce a licenziare Ghosn, probabilmente perché fu l’inchiesta di quel fabbricante d’automobili a spingerlo al suo arresto. Secondo Nissan, un’indagine interna ha rivelato che Ghosn aveva sottovalutato le sue entrate al governo giapponese per anni. È stato anche accusato di utilizzare i beni aziendali per scopi personali: “Inutile dire che questo è un atto che non può essere tollerato dalla società”, ha detto all’epoca Saikawa, successore di Ghosn come CEO di Nissan. Il consiglio rimosse all’unanimità Ghosn.

Incarcerazione, accuse e cospirazione supposta

Alcune settimane dopo, sono emerse notizie secondo cui Ghosn ha perso denaro sugli investimenti personali e, invece di pagarli, ha trasferito tali perdite a Nissan. Il 10 dicembre, Ghosn e Nissan come società, sono stati entrambi incriminati in Giappone per aver sottostimato le entrate del dirigente per circa $ 43 milioni.

Mentre era già in prigione, Ghosn è stato nuovamente arrestato il 20 dicembre, con i pubblici ministeri giapponesi che sostengono di aver trasferito 16 milioni di dollari in perdite personali a Nissan. Ghosn ha continuato a negare tutte le accuse, dicendo in tribunale di essere stato “ingiustamente detenuto sulla base di accuse meritevoli e prive di fondamento“. Alla fine di gennaio 2019, Ghosn ha rassegnato le dimissioni da presidente e CEO di Renault, dopo oltre 20 anni con la società. Delle tre case automobilistiche che guidava una volta, la Renault era l’unica a consentirgli di dimettersi anziché licenziarlo. Solo poche settimane dopo, Renault ha affermato che Ghosn ha usato in modo improprio i fondi dell’azienda per pagare il suo matrimonio.

Dopo mesi di prigione, Ghosn ha pagato una cauzione di 1 miliardo di yen ($ 9,2 milioni ai tassi di cambio correnti) nel marzo del 2019, la cauzione più alta mai stabilita nel paese. Lasciò la prigione con un elaborato travestimento da manutentore, camminando in un gruppo di esche vestite in modo simile e salendo su un furgone con una scala sul portapacchi. È stato un tentativo di evitare l’attenzione dei media e ha fallito in modo spettacolare. Il mese seguente, Ghosn fu nuovamente arrestato nel suo appartamento con nuove accuse di aver scartato $ 5 milioni dai pagamenti del distributore internazionale di Nissan.

Dopo essere stato incriminato per tali accuse, Ghosn viene rilasciato a condizione che rimanga confinato nel suo appartamento di Tokyo, si astenga dal contattare le persone coinvolte nell’inchiesta e paghi un’obbligazione da 500 milioni di Yen (4,6 milioni di dollari ai tassi di cambio correnti).

Accusa e fuga

Dopo il rilascio di Ghosn, il suo successore Hiroto Saikawa si è dimesso dopo aver ammesso di aver ricevuto stock option in eccesso per un totale di $ 450.000. Si è impegnato a rimborsare ogni dollaro, e Nissan ha deciso di non addebitarlo. Saikawa affermò di non essere a conoscenza del fatto che il metodo di pagamento, istituito dall’ex vice di Ghosn Greg Kelly, fosse improprio. Kelly, per inciso, è presumibilmente uno dei co-cospiratori di Ghosn.

Poco dopo, il 23 ottobre 2019, Ghosn non si è dichiarato colpevole di tutte le accuse. Il mese seguente, la moglie di Ghosn Carole si lamentò del fatto che suo marito non avrebbe avuto un giusto processo sotto quello che lei chiamava il “sistema di giustizia degli ostaggi” del Giappone; ha richiesto un processo in Francia.

I suoi sentimenti fanno eco a una lamentela di vecchia data sul sistema giudiziario giapponese, che si basa sulle confessioni più che su prove concrete. Ad esempio, le autorità giapponesi raramente lasciano sospetti su cauzione senza una confessione. Mentre i pubblici ministeri aspettano una confessione, mantengono gli imputati incarcerati e sotto costante sorveglianza, spesso bloccandoli da qualsiasi contatto esterno, anche con i familiari.

Questo sistema, che è dettagliato in questo sommario di Human Rights Watch, è spesso criticato per aver violato sia il diritto costituzionale giapponese che il diritto internazionale. Queste denunce, dovremmo notare, esistevano molto prima dell’arresto di Ghosn. Tuttavia, Ghosn voleva spargere la voce sul sistema giapponese – si è persino avvicinato al produttore di Hollywood John Lesher, lanciando un film sulla sua situazione in cui il sistema giudiziario giapponese era il cattivo.

Ma i colloqui non sono andati lontano. Quindi Ghosn, apparentemente stufo dei suoi ritardi nel processo, dell’incapacità di vedere sua moglie e del sistema giudiziario nel suo insieme, apparentemente decise che non voleva affrontare il processo in Giappone. Invece, ha escogitato un piano per fuggire in Libano, dove è cresciuto. In questo modo si sviluppò un presunto schema così sfrenato, che sembrava uscito da un cartone animato.

Secondo diversi rapporti non verificati, Ghosn ha ingaggiato un’intera banda gregoriana per suonare un concerto festivo nel suo appartamento di Tokyo, dove era tenuto. Quindi, con l’aiuto di una squadra assunta di ex ufficiali delle forze speciali specializzati nell’estrazione di persone dalla prigionia, si trascinò in una custodia per strumenti (forse un grosso contrabbasso) e la band lo portò via quando lasciarono l’appartamento alla fine della festa.

Carole Ghosn, tuttavia, definisce tale narrativa. E venerdì 3 gennaio sono emerse nuove notizie secondo cui Ghosn sarebbe semplicemente uscito di casa in piena vista con le telecamere di sorveglianza. Poiché era sotto sorveglianza ma non agli arresti domiciliari, questo non sollevava sospetti fino a quando non era troppo tardi. Una terza teoria, pubblicata venerdì dal Wall Street Journal, suggerisce che sia stato realizzato in una grande scatola di apparecchiature audio, accompagnato dagli appaltatori della sicurezza americana Michael Taylor e George Antoine Zayek.

Una volta uscito dall’edificio, Ghosn fu presumibilmente portato all’entrata VIP dell’aeroporto internazionale di Kansai e su un jet privato diretto a Istanbul, in Turchia. Nonostante il suo avvocato detenga tutti e tre i suoi passaporti, Ghosn è stato in qualche modo in grado di trasferire attraverso la Turchia e continuare in Libano, dove attualmente risiede.

Funzionari in Turchia hanno già arrestato sette lavoratori dell’aviazione presumibilmente collegati alla fuga, indagando su come Ghosn sia entrato e uscito da quel paese e perché sia ​​stata scelta quella rotta. Un dipendente della compagnia aerea sta già affrontando accuse penali per aver lasciato il nome di Ghosn fuori dalla documentazione ufficiale per il volo.

Ma quando qualcuno in Giappone scoprì la sua fuga, Ghosn era già al sicuro in Libano.

Controversia internazionale

La fuga scivolosa di Ghosn dal Giappone rende questo scandalo internazionale. L’Interpol, l’agenzia che aiuta a coordinare l’attività di polizia tra i paesi, ha dato al Libano un “avviso rosso” per l’arresto di Ghosn. Un avviso rosso non è lo stesso di un mandato di arresto, ma è una richiesta per le autorità di un paese di arrestare un fuggitivo in attesa di estradizione, consegna o simile azione legale.

Un avviso dell’Interpol viene emesso per conto di uno stato membro, nel senso che Ghosn è ricercato dal Giappone e dalla Turchia, non dall’Interpol stesso. Non è vincolante, il che significa che spetta al governo libanese decidere se arrestare Ghosn.

Perché Ghosn ha scelto il Libano? A parte i suoi legami familiari, il paese è un posto straordinariamente sicuro per qualcuno nella situazione di Ghosn. Il Libano non estrada i propri cittadini per essere processato in altre nazioni, e Ghosn è un cittadino, quindi fintanto che rimane all’interno dei confini del paese, l’unica azione legale che dovrà affrontare dovrà venire dal governo libanese. La Francia ha anche confermato che, poiché Ghosn mantiene anche la cittadinanza francese, non sarebbe estradato se dovesse presentarsi in Francia.

Dobbiamo notare che Ghosn è straordinariamente popolare in Libano. Nel 2017, il governo libanese ha onorato l’esecutivo mettendo la sua faccia su un francobollo e, sebbene Ghosn non abbia mai cercato un incarico politico, in passato le persone hanno suggerito di candidarsi alla presidenza libanese.

Ghosn sarebbe ancora soggetto a procedimenti giudiziari francesi, anche per le sue presunte infrazioni alla Renault. Anche in Libano, Ghosn non è in chiaro. È illegale per i cittadini libanesi visitare Israele; Ghosn viaggiò in quella nazione nel 2008 per lavoro. Gli avvocati hanno già portato questa infrazione al pubblico ministero del Libano.

Cosa succede ora

Ghosn è attualmente un fuggitivo internazionale. Sta affrontando le indagini sulla sua condotta finanziaria in Giappone, e sia il Giappone che la Turchia stanno indagando su come sia fuggito da Tokyo e sia passato attraverso la Turchia senza la conoscenza dei funzionari dell’immigrazione. E non è completamente al sicuro in Francia o in Libano. Ci saranno sicuramente ulteriori sviluppi in questo caso. Mentre si svolgono, continueremo ad aggiornare questo post.

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